東理夫 『アメリカは食べる。――アメリカ食文化の謎をめぐる旅』

  • 2016.12.14 Wednesday
  • 09:53

 

アメリカは食べる。――アメリカ食文化の謎をめぐる旅
東 理夫
作品社

 

729iv

作品社

2015825日初版

 

貧乏英語塾長総合評価: A

 

英語勉強家ならば、英語を勉強するだけでは、ものたりません。

 

まず、世界に日本のことを発信するために、日本史を学んでください。

同時に、英米文化を学ぶために、英国史・米国史を勉強しておくべきです。

特に、後者は重要です。

 

ところが、高校の世界史で食傷気味になるのか、米国史を深く勉強する人は多くありません。

世界最強国の歴史を知らないのは、大損失です。

それこそ、大東亜戦争で日本が敗北した愚を繰り返すようなものです。

その過ちを二度と繰り返さないためにも、米国史を勉強するのです。

 

とはいえ、歴史上の人物や事件を機械的に覚えようとするのは楽しくありません。

特に、大学受験その他で丸暗記を迫られていないなら、

できるだけ楽しい勉強方法を模索すべきです。

 

アメリカの映画や音楽が好きな人は、その視点から勉強するとよいでしょう。

 

貧乏英語塾長のような食いしん坊は、料理から勉強したくなります。

そのときに、本書は本当に役立つのです。

 

カントリー・ミュージシャン、翻訳家としても活躍する著者は、

満州・日本で日系カナダ人二世の両親の作るアメリカ・カナダ料理を食べて育ちました。

 

しかも、世界中の料理への造詣も深く、その経験と知識をもとに、

自分でレンタカーを運転し、

アメリカ各地のレストランやダイナーで食事をし、

ときにスーパーで買い物をしながら、

料理からアメリカという国を解明したのが、この700頁以上に及ぶ力作なのです。

 

この結果、アメリカ料理とは、全米どこででも食べられる画一的な料理のことであり、

その料理を食べることにより、アメリカ人はアメリカ人になると結論づけます。

 

アメリカに6年暮らした貧乏英語塾長としては、

実証的にこの結論を導く、著者の足を使った体験談にワクワクしつつ、

その結論に深く同意したのでした。

 

しかも、すばらしい表現が、あちらこちらに散りばめられています。

 

たとえば、普通のレストランで食べるアメリカのスパゲティは、

アルデンテどころか、ぐにゃぐにゃの伸びきったような代物です。

それに関して、チキンヌードルスプこそアメリカ「人の心を癒すハートフルな食品」である

と指摘したうえで、次のように述べます。

 

**********

 

同じヌードルであるアメリカのスパゲティもまた、

多くの人に癒しを与える食品なのではなかろうか。(中略)

彼らにとって、それはたいして旨くなくともいい。(中略)

そう、アメリカのスパゲティは歯(デンテ)のためではなく、心のための食べ物なのである、

とぼくは独り決めしている。(p. 334

 

**********

 

アメリカ人は、心を癒すために、

それほど旨くない「アメリカ食」というどの国の料理とも微妙に違う普遍的な料理を創り出した

と著者はいうのです。

その鋭さに唸ってしまいます。

 

さらに、エルヴィス・プレスリーが生まれたミシシッピー州イースト・デュペロで会った

70歳前後の黒人女性レストランオーナーの言葉で本書の主張を代弁させます。

 

**********

 

ソウルフードは、美味しいのが目的じゃないのよ。

舌を満足させるのではなく心を満足させる食べ物なの。(中略)

美味しいだけを追いかけていると、

もっと美味しいものが出てきたら見向きもされないかもしれない。

ソウルフードは売り物じゃないことだけはたしか。(p. 725

 

**********

 

こうして、著者は結論づけます。

 

たとえそれほど美味しくなくても、

アメリカ人として自分の出身国の料理と違うアメリカ食を食べ続けた人びとが、

いまのアメリカを創っているいるのだ、と。

 

大いにうなずけます。

 

美味しいものを求めるあまり、

日本人という統一感を失いつつあるようにも感じる現代日本への痛烈な批判にもなっています。

 

大部ですが、非常に読みやすい本です。

 

英語勉強家、必読・必携。強くオススメします!

 

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