夜中に何度も目を覚ますと、認知能力が低下する

  • 2016.02.26 Friday
  • 08:50
良質な睡眠を毎日7時間確保すれば、疲労は軽減します。
疲労が減れば、仕事も勉強もはかどります。

ところが、7時間眠っているつもりでも、途中で目を覚ますと、意味がないというのです。
それどころか、明らかに情緒不安定になり、認知能力が下がるとか。

ウォール・ストリート・ジャーナルから、最新研究を紹介しましょう。

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By SUMATHI REDDY
WSJ 2015 年 12 月 1 日 12:17 JST

 良い睡眠にとって重要なのは、時間だけではない。睡眠が途切れないことも同じくらい重要なようだ。

 新たな研究によると、泣いている赤ちゃんをあやしたり、トイレに行ったりするために夜中に何度も起きると、翌日の気分と認知能力に影響が及ぶことが分かった。

 医学誌「睡眠」に先月掲載された研究で、ジョンズ・ホプキンス大学医科大学院のチームは、夜間に複数回目を覚ました人の気分が、夜遅くに寝ることを強いられた人より悪いことを突き止めた。前者に関しては、ノンレム睡眠のステージ3にあたる徐波睡眠、つまり深い睡眠も減った

 またピッツバーグ大学の研究チームは、高齢者の睡眠が中断されると認知能力が下がるが、時間が短くても中断がなければ認知能力が下がらないことを突き止めた。さらに、昨年発表されたイスラエルの研究では、8時間にわたる断続的な睡眠が気分と注意力にもたらす影響が、4時間の睡眠と同等だったことが分かった。

 ジョンズ・ホプキンス大学の研究には、睡眠障害と診断されていない健康な人が参加した。論文の主執筆者である同大学精神・行動科学部のパトリック・H・フィナン助教によると、62人の被験者は研究所に集められ、無作為に3グループに分けられた。睡眠が断続的に中断される群、就寝時刻を遅らせる群、そして比較対照群の3つだった。

 被験者は3日間にわたって、研究所で夜に8時間の時間を与えられ、その間に睡眠を取るよう指示された。

 睡眠中断群の被験者は、8時間のうち7時間については、1時間につき20分間起き、残りの1時間については、ずっと起きていることを指示された。どの時間帯に起きていなければならないかは、毎日変わった。

 初日を終えた時点では、睡眠中断群の気分も、遅い就寝時刻群の気分も悪化したが、睡眠中断群の気分はその後も悪化し続けた。遅い就寝時刻群の気分は3日間にわたって横ばいだった。

 フィナン助教は「これは、まとまった睡眠は、たとえ通常より時間が短いとしても、夜中に何度も睡眠を中断されるより、気分を悪くさせないことが初めて示された」と述べた。

 チームはポリグラフィー検査機を使い、睡眠中の被験者の脳波も計測した。その結果、睡眠中断群の被験者の徐波睡眠が、遅い就寝時刻群より少なく、中でも初日が少なかったことが判明した。初日の夜の睡眠中断群の徐波睡眠は、遅い就寝時刻群より42%少なかった

 2014年に医学誌「心理学と加齢(Psychology and Aging)」に掲載された研究で、ピッツバーグ大学医科大学院のクリスティン・ウィルキンズ助教のチームは、若者59人と高齢者53人の腕に体の微妙な動きから睡眠の状態を観測する加速度計を装着して、1週間にわたり計測した。

 その結果、若者と高齢者の両方の群で、継続した睡眠を取らないと、記憶や言葉の流暢さなど認知機能を調べる一連の試験の結果が悪くなったことを突き止めた。ただし、全体的な睡眠時間は高齢者の認知能力には影響しなかった。

 ウィルキンズ助教は、「われわれがこの結果抱いた疑問は、高齢者が必要とする睡眠は若者より少ないが、それが継続してまとまっている必要があることを意味するのではないか、ということだった」と述べた。

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というわけで、7時間眠っていたと思っても、その間にしょっちゅう目を覚まして、翌日になってもシャキッとしない人は、早急に対策を考えるべきです。

昨日も述べたように、室温や寝具のせいなら、すぐに変更すべきですし、パートナーのせいなら、寝具や寝室を別にすべきです。

それでもダメなら、専門医と相談してください。万一、そのせいでうつ病になったら、取り返しのつかないことになってしまいますから。

今日の教訓:睡眠の中断は、人生の中断につながりうる!
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